Bekjennelse: Jeg har kjæledyr på noen av hundene!

Hva kan vi muligens si om Louie som ikke allerede er sagt? Hvilke innkomster kan vi synge i hans ros som de evige musene ikke allerede har sunget? Louie projiserer en rolig og enkel nåde. Studer funksjonene hans, kikk inn i øynene hans, og fortell meg at du ikke ser en slags hund Yoda. Han er like glad for å abbor i et fang som han er for å glede seg over en utendørs friluftsliv. Jeg er overbevist om at Louie er en av de beste og mest fremragende hundene som for tiden lever på denne planeten. Det er bare ett problem med Louie så langt jeg kan fortelle: Han er ikke hunden min.

blir hunder misunnelige

Hunden min vet ikke at jeg begjærer Louie. Ikke fortell henne! (Foto av Wendy Newell)



Hvorfor blir jeg misunnelig på Louie?

Min egen hund, Baby, kunne ikke være mer annerledes enn Louie. Jeg har hatt henne i mer enn to år nå, og noen dager er jeg overbevist om at hun ikke liker meg i det hele tatt. Hun er 65 pund dufthund. Hun kommer aldri når jeg ringer henne; faktisk er jeg ganske sikker på at det eneste ordet hun vet, eller i det minste velger å forstå, er 'behandler'. Når vi går på tur, må jeg se på henne hele tiden, eller risikere at hun rykker i båndet så hardt av den beste duften av en nærliggende ekorn, rev eller hjort, at hun rømmer ut i skogen i 20 minutter av gangen, bare tilbake til meg når hun er god og klar.



Baby bjeffer ustanselig og på de rareste tingene. I tre uker på rad i løpet av en spesielt opprivende måned vekket hun meg klokken ett om morgenen med bjeffing. Første gang fant jeg ut at hun hadde kjørt en babyrev. Andre gang var det en babybesittelse. Den tredje gangen kunne jeg nesten ikke tro på øynene mine, da jeg etter en halv times non-stop bjeffing, oppdaget at hun hadde satt en hjørne på en bille. Som du kan se i dette morsomme videoklippet, en gang, bjeffer hun til og med pollen.

IMG_4209



zoomies

Ikke misforstå meg, hun er ikke en ond, ond eller aggressiv hund i det hele tatt. Hun er bare ung og energisk. Folk som er mer kjent med Bluetick Coonhound som en rase, forsikrer meg om at babyen vil roe seg til slutt; om tre til fem år. Jeg stønner sliten hver gang jeg tenker på utsiktene.

Komplekse følelser om hunder

Da jeg først adopterte Baby og hentet henne hjem, var det under feil inntrykk at hun ville gå rett inn i rutinen jeg hadde etablert med den da nylig avdøde hunden min, Tina. Jeg savnet Tina så mye og ble så sorgmodig av hennes plutselige og sjokkerende død at Babys ungdom og uerfarenhet gjorde sammenligninger som var helt urettferdige. Jeg ville bli frustrert over Baby og tenke: 'Tina ville aldri bite anklene mine midt i en travel gate,' eller 'Tina kom alltid når jeg kalte på henne.'

blir hunder misunnelige

Louies tilsynelatende stille verdighet inspirerer til komplekse følelser. (Foto av Wendy Newell)



Jeg lurte på de første månedene om jeg i det hele tatt var den rette eieren av Baby. Så begynte jeg å følge meddogsterforfatteren, Wendy Newell, på Instagram og fant et nytt emne for sammenligning, for eksempel, Louie. Det rare er at Louie er ikke engang hunden hennes! Han tilbringer bare mye tid med Wendy og hennes andre hundevenner.

Louie ble surrogat for alle de negative refleksjonene jeg tar når jeg tenker på forholdet mitt til Baby, sammenligninger som pleide å fokusere på Tina. Han ser alltid så rolig og glad ut. Sikkert ville han aldri komme i noe vondt. Han er så liten og bærbar. Jeg kunne ta ham med meg hvor som helst, og han vil alltid oppføre seg.

Er det sjalu hundetrening for hundeeiere?

Selvfølgelig elsker jeg Baby, og den følelsen blir sterkere for hver dag. Jeg skulle ønske jeg følte at disse følelsene ble gjengjeldt. Jeg har jobbet veldig hardt for å utvikle et forhold til henne og for å slutte å sammenligne henne med Tina, eller med Louie. Selv om navnet hun har registrert hos veterinæren er 'Idris', kaller jeg henne 'Baby' som en konstant påminnelse om at det å bygge dette forholdet, eller noen som betyr noe, tar arbeid. Hvem som helst kan fortelle deg at det aldri er morsomt eller enkelt å trene komplekse følelser.

blir hunder misunnelige

Ikke misforstå meg; Jeg elsker hunden min. Hennes lille fotomedalje sier: 'Baby.' (Foto av Melvin Peña)

Det tok meg ikke lang tid å innse at da jeg utviklet et hundeknus på Louie, en hund som alltid bare er et stillbilde på Instagram, fant jeg fremdeles måter å kritisere Baby på. Jeg har projisert de fleste av de positive egenskapene jeg fremdeles savner fra Tina - kombinert med de som jeg skulle ønske baby hadde - på en liten hund som jeg sannsynligvis aldri vil møte personlig. Den rolige oppførselen, bærbarheten, følelsen av komfort og sikkerhet, følelsen av ekte, ubetinget hengivenhet som er kjennetegnet ved å ha en hund.

Lærdommer fra å sammenligne Baby med Louie

Poenget med alt dette er at jeg stadig vil at Baby skal være ting hun ikke er. Uansett hvor mye jeg fortsatt savner Tina, vil Baby aldri være hunden jeg mistet. På samme måte, hver gang et bilde av Louie dukker opp i Instagram-feeden min, må jeg minne meg selv på at assosiasjonene som dannes i mitt sinn er høyst idealiserte og ikke er representative for virkeligheten. Baby er en individuell hund i seg selv. Hun er ikke Tina. Hun er ikke Louie.

blir hunder misunnelige

Hunden min kan gjøre meg engstelig; bilder av Louie beroliger meg. (Foto av Wendy Newell)

Sjalusi mot andre hunder, uansett om det er ekte eller representasjonsikoner jeg ser på nettet, er til slutt ekstremt lite nyttig. Enten jeg sørger over Tina, eller begjærer Louie, gjør ingen av disse mentale vanene noe for å løse problemet. Når jeg fokuserer på hvordan babyen er annerledes enn andre hunder, unngår jeg arbeidet jeg burde gjøre for å bygge og utvikle forholdet til hunden som er rett foran meg.

gave til hundevakt

Har du noen gang ettertraktet andres hund?

Å adoptere en hund er en massiv beslutning, en som påvirker livet ditt og hundens liv. Baby er ikke en 'dårlig' hund. Når jeg kritiserer henne, selv om det bare er i mitt eget hode, er jeg en dårlig eier. Hver gang jeg bruker Tina, Louie eller en annen hund jeg møter, personlig eller online, for å se hunden min i et mindre flatterende lys, er det en kraftig påminnelse om endringene jeg trenger å gjøre. Jeg må være mer tålmodig, mer aksepterende og mer kjærlig.

blir hunder misunnelige

Baby hjelper meg med å markedsføre artikler om magasinet Dogster. (Foto av Melvin Peña)

I de øyeblikkene vet jeg at Baby fortjener så mye bedre, og jeg skammer meg. Har du noen gang gjort de samme urettferdige sammenligningene som jeg har beskrevet når du ser eller møter andre hunder? Hvordan takler du når forholdet til hunden din er mindre enn ideell? Vennligst del dine erfaringer, både triumfene og kampene, i kommentarene!